Manuel Locatelli: Từ hàng thải Rossoneri đến niềm hi vọng của Azzuri

Có lẽ không nhiều người biết rằng Locatelli, ngôi sao vừa có cú đúp giúp Italia đánh bại Thụy Sĩ tại EURO 2021, từng có giai đoạn bị AC Milan thải loại.

Sau lượt trận thứ 2 tại bảng A, đội tuyển Italia của HLV Robert Mancini tiếp tục mạch trận ấn tượng của mình với thắng lợi 3-0 trước Thụy Sĩ và trở thành đội bóng đầu tiên giành vé vượt qua vòng bảng EURO 2021. Chủ nhân của 2 trong số 3 bàn thắng của đội bóng áo thiên thanh là Manuel Locatelli, người đang có một hiện tại mơ ước khác xa hoàn toàn với quá khứ đáng quên của anh.

Manuel Locatelli: Từ hàng thải Rossoneri đến niềm hi vọng của Azzuri

Sự nghiệp cầu thủ của Locatelli bắt đầu vào năm 9 tuổi khi anh gia nhập đội trẻ của Atalanta. Sau những màn trình diễn ấn tượng, chàng trai sinh năm 1998 lọt vào mắt xanh của các tuyển trạch viên AC Milan - đội bóng hàng đầu Italia. Đến năm 11 tuổi, Locatelli đã được chuyển đến học việc của Milan để tiếp tục giấc mơ chơi bóng.
 
Mọi thứ diễn ra khá thuận lợi với chàng trai trẻ này khi anh được trao cơ hội ra mắt cho đội 1 của Rossoneri vào cuối mùa 2015/16, ở độ tuổi 18. Bước sang mùa giải 2016/17, sự nghiệp của Locatelli mới thực sự có những bước tiến lớn dưới bàn tay của HLV Vicenzo Montela. Anh thường được bố trí chơi như 1 tiền vệ lùi sâu để thay thế cho Ricardo Montolivo - người phải nghỉ thi đấu đến hết mùa giải năm đó vì chấn thương.

Manuel Locatelli: Từ hàng thải Rossoneri đến niềm hi vọng của Azzuri

Tuy nhiên, sự nghiệp của Locatelli tại San Siro bắt đầu đi xuống kể từ mùa giải 2017/18, nhất là sau sự xuất hiện của Tiemoue Bakayoko từ Chelsea. Người kế nhiệm Montella tại Milan là Genaro Gattuso tỏ ra ưu ái tiền vệ người Pháp hơn Locatelli. Trong suốt cả mùa bóng năm đó, tiền vệ người Italy chỉ ra sân 23 lần (đa phần từ băng ghế dự bị), không ghi được bàn thắng nào và chỉ có vỏn vẹn 1 pha kiến tạo. 

Sau mùa giải đó, ban lãnh đạo của AC Milan cảm thấy Locatelli không còn nằm trong kế hoạch phát triển của đội bóng và muốn đẩy anh ra đi. Dù đích thân HLV Gennaro Gattuso đã kiên quyết giữ chân tài năng trẻ này lại nhưng mọi nỗ lực đã không thành. Mùa hè năm 2018, Locattelli chuyển tới Sassuolo theo dạng cho mượn kèm điều khoản mua đứt trị giá 12 triệu euro.

Manuel Locatelli: Từ hàng thải Rossoneri đến niềm hi vọng của Azzuri

Sau này, Locatelli tiết lộ anh được được Milan gợi ý một bản hợp đồng cho mượn xuống các đội hạng dưới của Italia và không có điều khoản mua đứt. Tuy nhiên, anh cảm thấy đội chủ sân San Siro không tin tưởng mình nên anh đã yêu cầu nửa đỏ thành Milano cho phép mình ra đi với một thỏa thuận mua đứt. Tiền vệ tài hoa nay thổ lộ bản thân đã cảm thấy suy sụp sau khi biết tin mình bị Milan bỏ rơi.

Và sau hơn 3 năm gắn bó với Sassuolo, Locatelli đã chứng minh cho AC Milan thấy được rằng quyết định của họ khi đó là một sai lầm to lớn. Dưới sự nhào nặn của HLV Roberto De Zerbi, ngôi sao sinh năm 1998 đã lột xác hoàn toàn để trở thành một trong những tiền vệ xuất sắc nhất Serie A.

Manuel Locatelli: Từ hàng thải Rossoneri đến niềm hi vọng của Azzuri

 

Trong màu áo của đội tuyển Italia, Locatelli cũng được HLV Roberto Mancini đặc biệt ưa thích nhờ lối đá thông minh của mình. Tại EURO 2021, chàng tiền vệ 23 tuổi thường được cựu HLV Man City bố trí chơi ở vị trí lệch trái trong hàng tiền 3 người của Azzurri, thay thế Verratti bị chấn thương. Không phụ kỳ vọng của người thầy, Locatelli đang chơi vô cùng xuất sắc với những pha dâng cao để mang đến những bất ngờ cho đối thủ.
 
Với những gì đã thể hiện, Manuel Locatelli hứa hẹn sẽ còn tỏa sáng hơn nữa tại EURO 2021 và không biết chừng kẻ bị Milan "ruồng bỏ" năm nào lại có thể đưa Azzurri trở lại với đỉnh cao châu Âu.